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The modal verb: Können – German Course with Eva, lesson 19

The modal verb: Können Iin this lesson you will learn how to use the modal verbs in german and how to use them to ask a question. lesson in english.

This verb, which is irregular in German, corresponds to English can and to be able to. Its conjugation is:

Ich kann I can
Du kannst you can
Er / Sie / Es kann he / she / it can
Wir können we can
Ihr könnt you can
Sie können they can

As in English, modal verbs are used with other verbs, but in German the sentence order is: subject – modal verb – object – main verb.
In English, instead, the main verb follows the modal verb. For example:

 Ich kann Bücher lesen I’m able to read books
 Ich kann Texte schreiben I’m able to write texts

In interrogative sentences, the order is: modal verb – subject – object – main verb. For example:

 Kannst du mir bitte deinen Füller leihen? Can you lend me your pen, please?
Ja, natürlich! Bitteschön. Yes, of course! Here you are
 Vielen dank. Thank you very much
 Gern geschehen. You’re welcome.

N.B. In German, thank you is Danke, while Bitte corresponds to several forms in English: Please, Here you are and You’re welcome. Nevertheless, you can also translate here you are by Bitteschön and you’re welcome by Gern geschehen.

Moreover, the subjunctive of the verb können is used in polite phrases to ask someone if he / she could do something. For example:

 Könntest du bitte die Tafel wischen? Could you clean the blackboard, please?
 Könntet ihr bitte Kreide holen? Could you get some chalk, please?
 Könnten Sie bitte das Heft aufschlagen? Could you open the exercise book, please?


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